Quando a mentira nos cura: O misterioso efeito placebo

Foto: Getty Images

Quando a mentira nos cura: O misterioso efeito placebo

O interesse renovado no efeito placebo teve início com um anestesiologista norte-americano chamado Henry Beecher. A prestar serviço militar na Itália e em França no final da Segunda Guerra Mundial, Beecher tinha, com alguma frequência, de tratar de soldados com feridas verdadeiramente horríveis − carne rasgada, ossos fraturados e estilhaços cravados na cabeça, no peito e na barriga. Porém, ele ficou intrigado ao observar que muitos dos seus pacientes − cerca de 32 por cento − afirmavam não sentir qualquer dor, ao passo que outros 44 por cento manifestavam sentir apenas um desconforto ligeiro ou moderado. Quando lhes era dado a escolher, três quartos destes pacientes recusavam até os medicamentos analgésicos. Parecia a Beecher que o alívio por terem sido resgatados de um campo de batalha causara uma sensação de euforia que era, por si só, capaz de entorpecer a dor dos ferimentos. A interpretação que o paciente fazia da sua doença permitira, de alguma forma, que o cérebro e o corpo produzissem o seu próprio analgésico natural − um fenómeno muito além da compreensão da medicina dessa época.

A observação de Beecher revelou-se uma dádiva divina, uma vez que a morfina escasseava e os soldados tinham, por vezes, de ser submetidos a cirurgias sem anestesia − quer a quisessem ou não. De modo a criar a ilusão de tratamento, a enfermeira de Beecher injetava, por vezes, soro fisiológico no paciente enquanto assegurava que lhe estava a ser dado o analgésico verdadeiro. Os soldados respondiam muitas vezes surpreendentemente bem a este tratamento. Com efeito, Beecher estimou que o placebo tivesse uma eficácia de 90 por cento do medicamento verdadeiro; parecia até reduzir o risco de choque cardiovascular que pode advir da cirurgia sem sedação e analgesia, risco esse que pode ser fatal.

Medicação Muita gente pressupõe que o tamanho é sinónimo de eficácia, pelo que, para quem esteja a tomar comprimidos, quanto maiores eles forem, maior será a resposta

Mais na Visão

Mais Notícias

12 peças em jacquard para criar visuais elegantes

12 peças em jacquard para criar visuais elegantes

Citroën apresenta Oli, um conceito automóvel “radical, responsável e otimista”

Citroën apresenta Oli, um conceito automóvel “radical, responsável e otimista”

20 peças para um regresso ao escritório em estilo

20 peças para um regresso ao escritório em estilo

Uber reacende interesse por carros autónomos

Uber reacende interesse por carros autónomos

Kourtney Kardashian distante das irmãs:

Kourtney Kardashian distante das irmãs: "Estou numa fase diferente"

Viagem fotográfica

Viagem fotográfica "Viver entre o que é deixado para trás"de Mário Cruz em Almada até dezembro

Seat Mó eScooter 125 em teste: Faz todo o sentido

Seat Mó eScooter 125 em teste: Faz todo o sentido

CNE diz que propaganda política é

CNE diz que propaganda política é "livre" e vê possível crime da Câmara de Lisboa

JL 1355

JL 1355

Tribunal francês reduz multa recorde da Apple para 372 milhões de euros

Tribunal francês reduz multa recorde da Apple para 372 milhões de euros

Transforma-te num morcego assustador

Transforma-te num morcego assustador

5 sapatos para usar em outubro além de botas

5 sapatos para usar em outubro além de botas

Fato de Carolina Deslandes na Gala dos Globos de Ouro 'esconde' nomes especiais

Fato de Carolina Deslandes na Gala dos Globos de Ouro 'esconde' nomes especiais

Do planeta imaginário para a terra real

Do planeta imaginário para a terra real

Cozinhas do Mundo

Cozinhas do Mundo

Bella Hadid surpreende ao desfilar com vestido pintado a spray

Bella Hadid surpreende ao desfilar com vestido pintado a spray

Obrigações sustentáveis, sim, mas se não cumprir paga mais

Obrigações sustentáveis, sim, mas se não cumprir paga mais

Primeiro ato oficial a solo da princesa de Gales: Kate visita maternidade

Primeiro ato oficial a solo da princesa de Gales: Kate visita maternidade

Victoria Beckham estreia-se na Semana da Moda em Paris, acompanhada pelo filho e a nora

Victoria Beckham estreia-se na Semana da Moda em Paris, acompanhada pelo filho e a nora

Agenda pais e filhos: começar o outono em grande

Agenda pais e filhos: começar o outono em grande

Tops e leggings: 31 ideias para regressar ao ginásio

Tops e leggings: 31 ideias para regressar ao ginásio

Vinhos: um bom lugar ao sol

Vinhos: um bom lugar ao sol

Como a doença inflamatória intestinal transforma a juventude

Como a doença inflamatória intestinal transforma a juventude

As figuras da PRIMA 17

As figuras da PRIMA 17

05 de Outubro: O Presidente é a voz dos portugueses, nós agimos e resolvemos -- Costa

05 de Outubro: O Presidente é a voz dos portugueses, nós agimos e resolvemos -- Costa

A construção da confiança depende de todos nós

A construção da confiança depende de todos nós

Na Caras Decoração, outubro chega com design e muito bem-estar

Na Caras Decoração, outubro chega com design e muito bem-estar

Quem foi Alfred Nobel?

Quem foi Alfred Nobel?

TVI chama Cristina Ferreira para derrotar a SIC em dia de aniversário

TVI chama Cristina Ferreira para derrotar a SIC em dia de aniversário

Temperaturas acima dos 30 graus, poeiras e aumento do perigo de incêndio nos próximos dias

Temperaturas acima dos 30 graus, poeiras e aumento do perigo de incêndio nos próximos dias

Sóis Montejunto Eco Lodge: Um paraíso aos pés da serra

Sóis Montejunto Eco Lodge: Um paraíso aos pés da serra

Exame Informática TV 785: ultraportáteis em teste e como usar o Google Maps para poupar combustível

Exame Informática TV 785: ultraportáteis em teste e como usar o Google Maps para poupar combustível

Segurança rodoviária: carro autónomo vs supercondutor virtual

Segurança rodoviária: carro autónomo vs supercondutor virtual

Gabriela Sobral confessa:

Gabriela Sobral confessa: "Tenho muita pena que a Marina Mota saia da TVI"

SIC testa duas novas duplas para celebrar os 30 anos

SIC testa duas novas duplas para celebrar os 30 anos

PCP diz que ministro da Saúde tem de acabar de imediato com situação de incompatibilidade

PCP diz que ministro da Saúde tem de acabar de imediato com situação de incompatibilidade

Princesa Marie da Dinamarca fala sobre os problemas vividos pela filha, Athena, após anúncio de que irá perder o título

Princesa Marie da Dinamarca fala sobre os problemas vividos pela filha, Athena, após anúncio de que irá perder o título

A diversidade importa

A diversidade importa

Casa Dentro: Valorizar a cozinha com Vítor Sobral

Casa Dentro: Valorizar a cozinha com Vítor Sobral

FOLIO: O que não pode perder no Festival Internacional de Literatura de Óbidos

FOLIO: O que não pode perder no Festival Internacional de Literatura de Óbidos

Infanta Cristina e Iñaki Urdangarín: 25 anos de um casamento que acabou repentinamente

Infanta Cristina e Iñaki Urdangarín: 25 anos de um casamento que acabou repentinamente

João Mota: O temor do ator na hora do regresso

João Mota: O temor do ator na hora do regresso