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Vida em Marte? NASA pode ter feito descoberta que vai ficar "na história"

Ciência

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NASA/JPL-Caltech

O robô Curiosity terá detetado algo "muito interessante" no solo de Marte. Tão interessante que "vai constar nos livros de história". Mas só na próxima semana a NASA deverá anunciar de que trata e se a desberta se prende, como se especula, com provas de vida no planeta vermelho. VEJA AS FOTOS

O escudo térmico do Curiosity fotografado durante a descida do robô em direção a solo marciano
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O escudo térmico do Curiosity fotografado durante a descida do robô em direção a solo marciano

Já em Marte
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Já em Marte

Uma parte da primeira imagem panorânica, a 360º de Marte
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Uma parte da primeira imagem panorânica, a 360º de Marte

A sombra do robô projectada no solo
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A sombra do robô projectada no solo

As marcas das deslocações do Curiosity
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As marcas das deslocações do Curiosity

O seu braço robótico, na primeira vez que entrou em ação, a 20 de agosto
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O seu braço robótico, na primeira vez que entrou em ação, a 20 de agosto

O robô detetou cascalho que terá pertencido ao leito de um antigo curso de água
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O robô detetou cascalho que terá pertencido ao leito de um antigo curso de água

A primeira imagem panorâmica de Marte
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A primeira imagem panorâmica de Marte

Segundo a NPR, que agrega as centenas de rádios dos Estados Unidos, a descoberta foi feita graças ao laboratório SAM, incorporado no robô Curiosity. "Estamos a receber dados do SAM e os dados parecem realmente interessantes". A indisfarçada excitação do investigador John Grotzinger, responsável pela missão do Curiosity, foi testemunhada por um repórter da NPR, que assistiu à chegada dos dados à NASA.

O SAM tem capacidade para analisar qualquer amostra de solo, ou até mesmo de ar, de Marte, identificando a sua composição. 

A informação terá começado a chegar no passado dia 20, mas os cientistas da agência espacial norte-americana preferiram esperar para confirmar a descoberta. Para o próximo dia 3, a NASA marcou um anúncio sobre a missão em Marte, mas, no seu site, classifica como "incorrectos, neste ponto, os rumores de grandes descobertas". 

O Curiosity chegou a Marte no dia 5 de Agosto, ponto de partida para uma missão de dois anos que se propõe descobrir se alguma vez existiu vida no planeta vermelho.