O holandês Jack Brouns palmilhou a Croácia, quase de lés a lés, à procura de um lugar para abrir um negócio turístico. Depois passou por Espanha, sem que, até ali, tenha encontrado o local certo. Por "questões sentimentais " acabaria por viajar para Portugal, rumo ao interior centro, à procura do tal "lugar de sonho". "Cheguei num dia de muito mau tempo, estava cansado e, de repente, vi esta casa à venda. Pensei: é mesmo esta", conta.

A Quinta da Palmeira, como se chamava este lugar que pertenceu à família do ator Sinde Filipe e inclui uma casa senhorial de 1890, foi recuperada durante três anos reconvertendo-se numa unidade de turismo de habitação (de quatro estrelas) aberta há poucos meses. A traça original foi mantida.

Cá fora, junto à piscina, sobressai a pedra e as paredes de xisto a fazer lembrar a proximidade com a aldeia do Piódão (situada a 21 quilómetros). O exterior, rodeado de verde, é, aliás, um dos maiores cartões de visita. A pequena aldeia de Cerdeira, onde se situa este projeto, fica a seis quilómetros de Benfeita, uma outra aldeia do xisto da zona de Arganil. E, no pátio, ainda se encontra a palmeira com 160 anos que deu nome à quinta.

Os oito quartos (seis duplos, um single, e um apartamento para quatro pessoas equipado com cozinha e sala de estar) destacam-se pelas dimensões (35 a 40 m2) e decoração com diferentes cores e conceitos (obra do Grupo Catarino).

"Uns têm um ambiente mais clássico, outros mais romântico, outros mais rústico", descreve o holandês, de 44 anos. No primeiro piso, onde existiu uma adega, sobressaem os violetas.

Pode relaxar na sala de estar ou almoçar/jantar no restaurante cuja cozinha está entregue à suíça Mirjam, apostando em pratos de cozinha tradicional portuguesa (menu três pratos €25). Uma das particularidades do pequeno-almoço, por exemplo, é o uso das frutas existentes no pomar da quinta (laranjas, figos, limões, ameixas, peras ou maçãs).

Com vista para a serra do Açor e perto da Estrela, esta nova unidade de turismo de habitação está próxima de belezas naturais como a Mata da Margaraça e as cascatas da Fraga da Pena. Mas o projeto de Jack Brouns não vai ficar por aqui. Para o ano, pretende prolongar a unidade hoteleira para um antigo lagar de azeite, situado do outro lado da rua.

"Não tenho saudades da Holanda. A tranquilidade e a natureza deste lugar não me fazem sair daqui", confessa.


O QUE FAZER
Além de passeios pedestres e de BTT, a Quinta promove, em breve:
Oficinas Gastronómicas (a cargo da chefe Mirjam) 30 Out-4 Nov, 6-11 Nov, 20-25 Nov
Apanha da Azeitona e Oficina de Culinária 13-18 Nov


QUINTA DA PALMEIRA/Q PORTUGAL GROUP
R. Principal, 36, Cerdeira, Arganil
T. 235 728 125
€100 a €110 (quartos)
€120 a €140 (apartamento)
www.quinta-da-palmeira.com
www.qportugal.com