O Papa Bento XXI aceitou a renúncia do bispo argentino Fernando María Bargalló, que foi fotografado a tomar banho no mar com uma mulher numa praia do México, informou nesta terça-feira o Vaticano.

O bispo de Merlo-Moreno apresentara o pedido de renúncia após o escândalo na segunda-feira à Nunciatura Apostólica, a representação do Vaticano na capital argentina.O pedido  foi aceite segundo o artigo 401, parágrafo 2, do Direito Canónico, que prevê o afastamento "por doença ou causa grave".

No princípio, Bargalló afirmou que a mulher na foto era uma "amiga de infância", mas na sexta-feira, pressionado, acabou por admitir o vínculo amoroso.

O escândalo teve início com uma série de fotografias que mostram o bispo, de 57 anos, no mar abraçado com uma mulher, que segundo a imprensa seria a empresária Mariví Martínez Bo, de 56 anos.

Fernando María Bargalló era considerado um dos favoritos para substituir o cardeal Jorge Bergoglio como arcebispo de Buenos Aires.