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1980 - VLA: um telescópio em Hollywood

Viagem ao princípio do Universo

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D.R.

Antes de chegar ao ALMA, fique a conhecer os principais apeadeiros desta viagem que permitiu a construção do Atacama Large Millimeter Array. Uma paragem por cada dia.     

No filme Contacto - baseado no livro com o mesmo nome, do brilhante comunicador de ciência Carl Sagan - Ellie (Jodie Foster) procura sinais de rádio extraterrestres, usando o VLA (Very Large Array).

Na realidade, este telescópio, instalado no Novo México para detetar ondas de rádio, não tem sido utilizado para descobrir se temos companhia no Universo. Mas Hollywood não conseguiu resistir à fotogenia da disposição em Y dos seus 27 pratos parabólicos, com 25 metros de diâmetro.

Em 33 anos de atividade, aquele que é considerado o maior e mais produtivo radiotelescópio da atualidade, tem olhado para quasares, galáxias, super novas e também para o núcleo da nossa Via Láctea. Foi com ele que se descobriu água gelada em Mercúrio e que se identificaram os processos nas regiões ativas do Sol.