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Morreu chinês Zhuang Zedong, "pai da diplomacia do ping pong"

Lusa

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Pequim, 10 fev (Lusa) -- O antigo jogador de ténis de mesa Zhuang Zedong, conhecido por ter promovido na década de 1970 à "diplomacia do ping pong" entre China e Estados Unidos, morreu hoje, aos 73 anos, noticiou hoje a agência oficial Xinhua.

Zhuang, cujo local ou causa da morte não foram divulgados pela Xinhua, foi o impulsionador do que ficou conhecido pela "diplomacia do ping pong", numa alusão às viagens de jogadores de ténis de mesa norte-americanos à China, então dominada por Mao Zedong, e que reatou os laços entre os dois países.

A história remonta a 1971, durante o Mundial de ténis de mesa em Nagoya, no Japão, onde o jogador norte-americano Glenn Cowan entrou no autocarro da equipa chinesa [alguns dizem que por curiosidade e outros defendem que por engano], onde encontrou Zhuang.