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Os genes do envelhecimento

Envelhecimento Ativo

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Já há três anos, uma outra equipa de investigadores tinha identificado na mosca da fruta um processo celular que poderá atrasar o envelhecimento

Um trabalho de investigação permitiu identificar genes relacionados com a longevidade, o que poderá contribuir para abrandar o processo, no futuro

Segundo Pedro Magalhães, do laboratório de longevidade da Universidade de Liverpool, no Reino Unido, explicou à agência Lusa,  o trabalho foi desenvolvido com o objetivo de identificar genes, processos e mecanismos que podem estar associados à longevidade em mamíferos.

"Tentamos identificar genes que tenham padrões de evolução associados a espécies de mamíferos que vivam muito tempo, como seres humanos ou elefantes", referiu.

"Estamos a identificar o que pensamos ser padrões de seleção natural que ocorrem em determinados genes para favorecer a evolução da longevidade", especificou Pedro Magalhães.

Os cientistas chegaram a genes relacionados com a resposta aos danos de DNA, alguns "previamente associados com o envelhecimento", e a genes relacionados com mecanismo de reciclagem de proteínas.

Para Pedro Magalhães, "interessante é também as funções que estes genes têm".

"Pensamos que a evolução da longevidade em mamíferos esteja relacionada com alterações específicas de alguns processos, como de reparação e de degradação de proteínas com erros, que pensamos seja importante para a evolução da longevidade", salientou.  

O cientista disse que, em modelos animais, como ratinhos, "já se consegue aumentar significativamente a longevidade e abrandar o processo de envelhecimento".

Por isso, "não tenho a menor dúvida que será possível igualmente em seres humanos, no futuro", concluiu.   

O especialista recordou que existe variabilidade em cada espécie pois "animais diferentes ou pessoas diferentes em ambientes diferentes e com genótipos diferentes vão ter longevidades diferentes".

A dificuldade no trabalho de tentar encontrar respostas para esta área da ciência é que o envelhecimento afeta várias funções do corpo, mas também é influenciado pela variedade de genes e por fatores ambientais.