Visão

Siga-nos nas redes

Perfil

O que eu preciso de saber sobre... Energia

Energia

  • 333

Por António Vidigal

O QUE É A ENERGIA?

A energia faz acontecer coisas à nossa volta. É o que permite aos objetos mudarem de posição e de velocidade. É o que faz os carros andar e travar, as luzes acenderem, os radiadores aquecerem, os telemóveis funcionarem e é, também, fundamental para podermos pensar ou movermo-nos. É a Energia que permite realizar trabalho.

EM QUE UNIDADES SE MEDE A ENERGIA E O TRABALHO?

A unidade dos físicos é o Joule (lê-se jule) e o símbolo é "J". 1 Joule não é muita energia: se levantarmos, do chão, 1 maçã com o peso de 100 gramas e a colocarmos no tampo de uma mesa com 1 metro de altura, realizámos o trabalho de 1 Joule. Se em vez de 1 maçã colocarmos na mesa 1 000 maçãs já fizemos um trabalho razoável que corresponde a 1 kJ (diz-se quilojoule), que são 1 000 J. No dia a dia utiliza-se mais a caloria, que é também a unidade usada em termodinâmica e essencial para controlar o nosso regime alimentar: 1 caloria são 4,2 Joule. Por último, não podemos ignorar o kWh (lê-se "quilo watt hora") que são 3 600 quilojoules e que é a unidade utilizada para medir eletricidade. Cada kWh de eletricidade custa €0, 13; por €0, 13 ninguém colocava 3 milhões de maçãs em cima de uma mesa.

QUE ENERGIA GASTO EM CADA ATIVIDADE?

100 gramas de pão, têm 250 kcal que são 1 050 kJ. Esta energia permitiria:

. Correr 3 Km a 9 Km/h

. Um carro percorrer 500 metros a 100 km/h;

. Acender uma lâmpada de 60 watt, durante 4,9 horas Corresponde, também, ao trabalho útil realizado ao colocar 1,05 milhões de maçãs em cima da mesa de que falámos!

A ENERGIA E O NOSSO PESO.

Engordar ou emagrecer é um balanço energético entre as calorias que ingerimos e as calorias que gastamos. Por cada 7.000 kcal a mais ou a menos ganhamos ou perdemos 1 Kg.

O QUE É A EFICIÊNCIA ENERGÉTICA?

Apenas uma parte da energia fornecida a um sistema é aproveitada (energia útil) uma vez que ocorrem sempre perdas que normalmente são grandes. A razão entre a energia útil e a energia fornecida traduz a eficiência energética de um sistema. Quanto maior for esta razão, mais eficiente é o sistema.

A CONSERVAÇÃO DE ENERGIA É POUPANÇA DE ENERGIA?

Não. A lei da conservação da energia diz que a energia não se cria nem se destrói. Quando utilizamos energia, ela não desaparece, muda apenas de uma forma para outra. Um carro queima gasolina que é energia química e transforma-a em energia cinética (energia útil) mas tem perdas (energia térmica). Tentar inventar a máquina de movimento perpétuo pode ser engraçado, mas é uma pura perda de tempo.

O ERRO QUE NOS DESQUALIFICA:

Confundir energia com potência ou trocar unidades de potência com unidades de energia. Potência é energia por unidade de tempo. Em engenharia a potência mede-se em kW e a energia em kWh.

DE ONDE VEM A ENERGIA?

A maior parte da energia que utilizamos (excetuam-se a energia nuclear e a energia geotérmica) vem do Sol. O carvão e o petróleo são combustíveis fósseis que resultaram de plantas que cresceram há centenas de milhões de anos graças à atividade solar. O vento e as ondas que utilizamos nas energias renováveis também resultam do aquecimento da Terra pelo Sol. A energia fotovoltaica é a utilização direta da energia solar.

A ENERGIA VAI ACABAR?

Os combustíveis fósseis, nos quais temos baseado a nossa economia, vão acabar, não levará muito tempo. Mas existem outras alternativas. A energia renovável, por exemplo, é, à nossa escala, inesgotável.



Bibliografia recomendada

  • GUIA DE ENERGIA

    Janet Ramage (Monitor)
  • UMA INTRODUÇÃO ÀS ENERGIAS RENOVÁVEIS, EÓLICA, FOTOVOLTAICA E MINI-HIDRICA

    Rui Castro (IST Press)
  • ENERGY SCIENCE: PRINCIPLES, TECHNOLOGIES, AND IMPACTS

    John Andrew e Nick Jelly (Oxford)



Quem é António Vidigal?

 

Nascido em 1949, António Vidigal é diretor-geral do grupo EDP, sendo presidente da EDP Inovação e da Labelec. Licenciou-se em engenharia eletrotécnica no Instituto Superior Técnico, onde iniciou a sua vida profissional, lecionando Regimes Transitórios em Máquinas e Redes Elétricas. Tem uma carreira ligada à energia, às telecomunicações e aos sistemas de informação