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São Bento é uma das estações mais bonitas do mundo – e faz esta quarta-feira 100 anos

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Considerada uma das mais bonitas do mundo, a estação de São Bento, no Porto, foi inaugurada há 100 anos, a 5 de outubro de 1916. Motivo para relembrar em sete factos a sua história, o seu presente e o seu futuro

1. Obra de Santa Engrácia
A construção de S. Bento, no local onde se encontrava o mosteiro de São Bento de Ave Maria, não foi fácil. Era preciso prolongar a linha de Campanhã, longe do centro da cidade e com um elevado movimento de passageiros e mercadorias. O plano de construção para a nova estação foi apresentado em 1887, sofreu sucessivos adiamentos e só em 1896 começou a funcionar de forma provisória e sem gare.

2. Arquitetura
O projeto da estação terá começado em Paris, quando Marques da Silva escolheu o tema Gare Central para o seu trabalho de fim de curso. Ainda hoje ninguém fica indiferente à fachada de influência francesa, estilo Beaux Arts, sendo uma das obras mais notáveis do arquiteto do Porto.

3. Os azulejos
O átrio está coberto por 20 mil azulejos Arte Nova, produzidos na Fábrica de Sacavém, da autoria do pintor Jorge Colaço. A maioria relata acontecimentos históricos: do lado esquerdo, o Torneio de Arcos de Valdevez (séc. XII), a apresentação de Egas Moniz com a mulher e os filhos ao rei de Leão (séc. XX); do lado direito, a entrada de D. João II no Porto para celebrar o seu casamento com D. Filipa de Lencastre (séc. XIV) e a conquista de Ceuta pelo Infante D. Henrique (séc. XV).

4. Partidas e chegadas
Em 1953, era o terminal de comboios Foguete e Rápido do Porto (que partiam de Lisboa). Hoje serve, sobretudo, os comboios urbanos do Porto (linhas do Minho, Douro, Braga, Guimarães, Marco de Canaveses e Aveiro).

5. A estação (também) é um palco
Habituada a ser cenário de filmes e séries televisivas, a estação de S. Bento é, muitas vezes, palco de concertos-supresa, como aconteceu, em 2014, com os britânicos James, que ali atuaram, gratuitamente, antes dos concertos de Guimarães e Lisboa.

6. Os prémios
Em 2001, foi nomeada pela revista americana Travel+Leisure como uma das 16 estações mais bonitas do mundo, ao lado da neoclássica Gare du Nord (Paris), de Atocha (Madrid) ou da estação neogótica de S. Pancras (Londres). Em 2014, o projeto de reabilitação dos painéis de azulejos recebeu o prémio Brunel, um dos mais prestigiados na arquitetura ferroviária.

7. O futuro
Um plano apresentado no início deste ano pela Infraestruturas de Portugal, proprietária da estação portuense, prevê a construção de um hotel e áreas comerciais e culturais, com o objetivo de “valorizar as estações de comboio”. A cafetaria Jeronymo, aberta em meados de setembro último, já faz parte desta nova vida de S. Bento.