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Um planeta semelhante à Terra mesmo aqui ao lado

Sociedade

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Reprodução ESO (Observatório Europeu do Sul)

O planeta agora descoberto é o mais próximo de sempre fora do nosso sistema solar. Está a "apenas" quatro anos-luz da Terra

O exoplaneta -  a designação dos planetas fora do nossos sistema solar - orbita uma das estrelas da constelação de Centauro (no entanto, passa muito mais perto da sua estrela que Mercúrio em relação ao Sol) e tem, pelo menos, a mesma massa que a Terra.

 

A proximidade à estrela coloca-o fora da chamada "zona habitável", sublinham os astrónomos responsáveis pela descoberta - através de um telescópio no Chile, num artigo publicado na revista Nature. A sua órbita é de 3,6 dias e estima-se que a sua temperatura à superfície ronde os 1200 graus celsius. 

No entanto, os estudos sobre os exoplanetas têm demonstrado que o mais comum é que uma estrela que tem um planeta na sua órbita tenha vários.

Até agora, foram descobertos mais de 840 exoplanetas, mas este é, sem dúvida, o mais próximo da Terra.