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Cardeais começam a preparar conclave para escolher novo papa

Mundo

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A primeira congregação de cardeais, preparatória do conclave que vai eleger o sucessor de Bento XVI, começou na Aula Nova do Sínodo, no Vaticano, pouco depois das 09h30 locais (08h30 em Lisboa)

A estes encontros, durante os quais será marcada a data do conclave, assistem 150 cardeais, dos 207 que integram o Colégio cardinalício, esperando-se que os restantes cheguem entre o dia de hoje e quarta-feira.

Os "media" italianos apontaram para 11 de março como data de início do conclave, mas o presidente do colégio de cardeais, Angelo Sodano, afirmou que a data só será fixado depois de todos os "cardeais eleitores" chegarem a Roma.

Outro objectivo destas congregações é identificar, entre os cardeais, os candidatos a líder de 1,2 mil milhões de católicos.

"Vamos demorar o tempo que for preciso para pensar em que tipo de papa a Igreja precisa agora", disse o cardeal francês Andre Vingt-Trois.

"Gostaria de ter um poliglota, um homem de fé, um homem de diálogo... O novo papa terá seguramente de se confrontar com os problemas existentes na Cúria" romana, o governo da Igreja Católica, acrescentou.

O pontificado de oito anos de Bento XVI foi frequente dominado pelas intrigas do Vaticano e os escândalos de pedofilia na Europa e América do Norte, ocultados durante décadas por responsáveis da Igreja.

Um total de 115 cardeais eleitores - com menos de 80 anos de idade - deverá participar no conclave.

O Vaticano afirmou já esperar que um novo papa seja eleito antes da Páscoa, a data mais importante no calendário cristão, que este ano se celebra a 31 de Março.