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Fraga e Mendes: "Há mais 20 ou 30 atletas como nós em Portugal. Deem-lhes apoio!"

Desporto

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Após o 5.º lugar na final de double scull ligeiro, em Londres, os dois remadores apontam já a uma classificação superior daqui a quatro anos, nos Jogos do Rio de Janeiro. Mas para isso, defendem, precisam de ir acompanhados com outros jovens talentos da sua modalidade. VEJA AS FOTOS

Rui Tavares Guedes em Londres

Maratona em Seuk, Coreia do Sul
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Maratona em Seuk, Coreia do Sul

Desfile em Banguecoque, Tailândia
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Desfile em Banguecoque, Tailândia

Cambodja em protesto por melhores salários
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Cambodja em protesto por melhores salários

Milhares nas ruas em Kuala Lumpur, Malásia,
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Milhares nas ruas em Kuala Lumpur, Malásia,

Na primeira vez que competiram no campo de regatas de Eaton Dorney, em 2006, Pedro Fraga e Nuno Mendes saíram vergados a uma derrota pesada e classificados em 25.º lugar da geral. Seis anos depois, na mais importante prova das suas carreiras, na final olímpica de double scull ligeiro, a dupla de remadores acabou em 5.º lugar, o melhor resultado da comitiva portuguesa até este momento nos Jogos Olímpicos de Londres 2012.

Pedro Fraga, 29 anos, recorda os dois resultados no mesmo campo de regatas para exemplificar o estado em que a dupla se encontrava quando começou a sua caminhada para os Jogos Olímpicos e como evoluiu, desde então. "Há seis anos, saímos daqui muito em baixo. Mas com o apoio do nosso clube, e de várias pessoas que acreditaram em nós, conseguimos evoluir e, pouco tempo depois, classificarmo-nos para os Jogos de Pequim.", lembra o remador.

O oitavo lugar então alcançado na capital chinesa acabou por ser decisivo para a dupla, já que lhes proporcionou o direito a receber bolsa olímpica (de 1000 euros referente ao estatuto de finalista) e a integração no programa para Londres 2012. Com essa estabilidade e o reforço, desde 2010, do experiente treinador holandês Mark Emke, a dupla conseguiu fixar-se na elite mundial, como ficou demonstrado agora nos Jogos Olímpicos de Londres.

Mas para o desenvolvimento da modalidade, os dois remadores pedem que se dê mais atenção aos jovens talentos que vão aparecendo em Portugal e que não são aproveitados. "Não tenho dúvidas de que há mais 20 ou 30 atletas como nós, com o nível, capacidade e ambição que tínhamos na época em que começámos esta caminhada. E é para eles que se torna necessário criar estruturas de enquadramento que lhes permitam ter um percurso semelhante ao nosso", diz Pedro Fraga.

O desenvolvimento de novos remadores de nível internacional é também fundamental para a própria progressão de Pedro Fraga e Nuno Mendes, que sofrem da falta de concorrência em Portugal para poderem evoluir ainda mais. Por isso, se pudessem ver um desejo concretizado era o de, dentro de quatro anos, estarem a lutar pelas medalhas nos Jogos do Rio de Janeiro, acompanhados por uma extensa equipa de outros remadores portugueses.

"Mas para que isso aconteça é preciso que muita coisa mude", avisam, pedindo que a Federação Portuguesa de Remo dê maior atenção ao alto rendimento. O que pode passar até por coisas muito simples como o de regularizar os pagamentos em atraso ao treinador Mark Emke (que não recebe há 10 meses!), renovar-lhe o contrato e permitir que os seus conhecimentos sejam transmitidos a outros treinadores em Portugal, criando bases de desenvolvimento para o futuro. "O nosso exemplo ao menos que sirva para alguma coisa", diz Pedro Fraga. "Os jovens atletas podem aprender muito connosco."

 

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