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Inês Henriques dá ouro a Portugal nos Mundiais de Atletismo

Desporto

Matthew Childs

A portuguesa conquistou este domingo a medalha de ouro nos 50 quilómetros marcha, em Londres, juntando ao troféu o novo recorde do mundo, que já lhe pertencia

A medalha de ouro alcançada hoje nos Mundiais de Atletismo e o recorde mundial nos 50 km marcha são fruto de um trabalho de uma vida, salientou Inês Henriques, depois de cortar a meta em Londres.

"Foi fantástico, não consigo descrever em palavras aquilo que estou a sentir. Isto é a recompensa de 25 anos de trabalho, do meu treinador Jorge Miguel e da minha equipa de Rio Maior", afirmou a atleta de 37 anos sobre um feito que considera "extraordinário" e que diz ter sido alcançado com dificuldade.

"Os últimos quatro quilómetros foram muito duros, mas eu comecei a fazer contas e pensei: 'Só tens de acabar tranquila'. Não podia fazer muito mais esforço em termos musculares, foi mesmo gerir até ao fim", explicou.

A atleta do CN Rio Maior foi cronometrada em 4h05m56s, pulverizando o seu recorde mundial, que estava fixado nas 4h08m25s e datava de 15 de janeiro de 2017, em Porto de Mós.

A marchadora agradeceu aos vários portugueses que a apoiaram ao longo do circuito, junto ao palácio de Buckingham: "Estava quase em casa, porque ouvia muitos, muito portugueses."

Até chegar a Londres, Inês Henriques tinha no currículo três participações olímpicas, a última das quais no Rio de Janeiro 2016, onde alcançou o 12.º posto nos 20 km marcha. A atleta conta ainda um sétimo posto nos Mundiais de 2007 e um nono nos Europeus de 2010, sempre na distância dos 20 km.

O pódio nos Mundiais de Londres foi completado com duas atletas chinesas: Hang Yin, prata, com 4h08m58s, e Shuqing Yang, bronze, com 4h20m49s.

Depois do bronze de Nélson Évora, Inês Henriques consegue a primeira medalha de ouro para Portugal nestes Mundiais, confirmando o seu favoritismo numa prova em estreia absoluta na competição e que a Associação Interrnacional de Federações de Atletismo só aceitou integrar no programa há duas semanas.

Portugal soma agora 19 medalhas na história da competição, seis das quais de ouro e quase sempre no setor feminino: apenas Nélson Évora, campeão em 2007, se intromete entre Rosa Mota (1987), Fernanda Ribeiro (1995), Manuela Machado (1995), Carla Sacramento (1997) e, agora, Inês Henriques.