Os médicos vietnamitas não conseguiram ainda descobrir a causa exata do envelhecimento de Nguyen Thi Phuong, mas apontam como hipótese em efeito secundário raro de uma sobredosagem com esteróides para tratar uma alergia alimentar a marisco.

A jovem tinha 23 anos quando uma forte alergia depois de ter comido marisco levou os médicos a darem-lhe um cocktail de medicamentos. Em poucos dias, Nguyen Thi Phuong tinha o aspeto de uma mulher de 70 anos.

Uma doença rara chamada lipodistrofia é outra das hipóteses investigada. Trata-se um problema que pode provocar uma espécie de desintegração da gordura por baixo da pele, enquanto a pele cresce e um ritmo assustador.

Os médicos avaliam ainda a possibilidade de a jovem vietnamita sofrer de mastocitose, uma doença provocada pela presença excessiva de células que produzem a histanima, que desepenham um papel das reações imunes.